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Zoantidi

Informazioni generali

Come un tappeto di piccoli fiori, questi animali si incontrano spesso sulle rive; crescono sulle rocce o sui frammenti corallini, così come in acque torbide e piene di nitrati come canali e porti. Per questo motivo tollerano molto bene una scarsa qualità dell'acqua, nitrati e fosfati elevati, scarsa oligotrofia.

Anche se talvolta sono chiamati "coralli molli", gli zoantidi differiscono molto da loro. I coralli molli sono Ottocoralli, con otto tentacoli per ogni polipo, mentre gli zooantidi ne hanno 6.Talvolta sono anche associati ai coralli duri che hanno scheletro, ma gli zoantidi in realtà non hanno scheletro. Alcuni zoantidi sono animali solitari attaccati ad una roccia o una conchiglia.

Alcuni zoantidi producono una mucosa che contiene una tossina chiamata palitoxina, che è una delle più mortali tossine marine. Ecco perchè è importantissimop indossare guanti quando si maneggiano gli zooantidi, specialmente gli Zoantus,Palythoa e Protopalythoa.

Gli zooantidi ospitano nel loro corpo alghe simbionti unicellulari (zooxanthelle). Le alghe attraverso la fotosintesi producono cibo attraverso la luce del sole. Il cibo viene condiviso con l'organismo ospite, chea sua volta fornisce alle alghe rifugio e minerali. Gli zooantidi si nutrono anche di batteri, alghe e sostanze discolte nell'acqua. Alcuni sostengono che sono in grado di catturare piccole particelle di cibo, mentre altri sostengono che non sono in grado di catturare plancton.

Acrozoanthus

Epizoanthus

Hydrozoanthus

Isaurus

Isozoanthus

Mesozoanthus

Neozoanthus

Palythoa

Parazoanthus

Protopalythoa

Savalia

Sphenopus

Terrazoanthus

Zoanthus