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Oloturie

Informazioni generali

I cetrioli di mare appartengono al phylum Echinodermi, come i ricci di mare o le stelle fragili. La maggior parte degli echinodermi vivi sono pentamerali, hanno quintupla simmetria, con i raggi o le zampe in cinque o multipli di cinque. Tutti gli echinodermi sono marini; nessuno può vivere in acqua dolce o sulla terraferma. I cetrioli di mare sono comuni negli oceani di tutto il mondo, infatti, in alcune parti delle profondità marine, i fondali sono ricoperti da migliaia di cetrioli di mare. Essi sono comuni anche in acque poco profonde, come le pozze di marea. La maggior parte dei cetrioli di mare sono bentonici, pochi sono pelagici.

I cetrioli di mare sono generalmente lunghi e simili a vermi; assomigliano poco alle stelle di mare o ai ricci di mare. Tuttavia, essi conservano la simmetria pentamerale come tutti gli Echinodermi, con cinque righe di piedi tubo che va dal piede lungo tutto il corpo. Le oloturie conservano lo scheletro di echinodermi, ma nella maggior parte delle specie le placche scheletriche sono ridotte a spine microscopiche, spesso a forma di ruota, barra, o ancora.

I cetrioli di mare hanno un metodo insolito di respirazione: prendono l’ acqua attraverso l'ano per respirare. Quando disturbati o spaventati, alcuni cetrioli di mare riversano una massa appiccicosa di fili bianchi che serve anche come trappola o per confondere i loro nemici. Altri sono in grado di rilasciare tossine, note perché in acquario sono in grado di uccidere tutti gli animali e anche i cetrioli di mare stessi.

Abyssocucumis

Actinopyga

Afrocucumis

Apostichopus

Aslia

Astichopus

Australostichopus

Bohadschia

Cercodemas

Chirodota

Colochirus

Cucumaria

Eostichopus

Euapta

Holothuria

Isostichopus

Lissothuria

Massinium

Neopentadactyla

Ocnus

Opheodesoma

Parastichopus

Pearsonothuria

Polyplectana

Pseudocolochirus

Psolus

Squamocnus

Stichopus

Synapta

Synaptula

Thelenota

Thyonidium